Βιολογική καλλιέργεια αρωματικών

Καλλιεργητές και επίδοξοι καλλιεργητές κάθε είδους καλά θα κάνουν να εξετάσουν τα βότανα ως πιθανή καλλιέργεια λόγω της τεράστιας ποικιλίας των επιχειρήσεων που ασχολούνται με αυτά. Όταν καλλιεργητές λαχανικών αναθεωρούν το ενδεχόμενο της καλλιέργειας αρωματικών φυτών, συνήθως σκέφτονται τα φρέσκα βότανα της λαϊκής αγοράς. Τα πιο δημοφιλή είναι ο γλυκός βασιλικός, ο κόλιανδρος και ο μαϊντανός. Φρέσκα βότανα της αγοράς μπορεί να καλλιεργηθούν σε μεγάλες εκτάσεις για πωλήσεις σε χονδρεμπόρους και σε καταστήματα αλυσίδας ή σε μικρές εκτάσεις για τις απευθείας πωλήσεις σε εστιατόρια, λαϊκές αγορές και σε καταστήματα βιολογικών με χλωρά προϊόντα.

Ένα από τα μεγαλύτερα εμπόδια για να ξεκινήσει κανείς την παραγωγή φρέσκων βότανων για τις αγορές, είναι η έλλειψη αξιόπιστων πληροφοριών για τον παραγωγό, που να είναι εμπορικά προσανατολισμένες. Δεν υπάρχει καμία γενική μέθοδος για την καλλιέργεια όλων των βοτάνων. Συχνά, η μόνη επιλογή είναι να δοκιμάσει κανείς πρακτικές πολιτιστικής κληρονομιάς, κατάλληλες για καλλιέργεια παρόμοιο με το βότανο που ήδη καλλιεργείτε. Για παράδειγμα, κατά όταν αναπτύσσετε πληροφορίες παραγωγής για τον  γλυκό βασιλικό, ίσως χρειαστεί να ξεκινήσετε με προτάσεις και πρακτικές πολιτιστικής κληρονομιάς που αντιστοιχούν στο μαρούλι.

Βιολογική καλλιέργεια αρωματικών

Μια από τις σημαντικότερες πρακτικές πολιτιστικής κληρονομιάς για τα βότανα είναι επιλογή της τοποθεσίας. Η τοποθεσία θα πρέπει να έχει καλή αποστράγγιση, επαρκή παροχή νερού και λίγα ζιζάνια. Να θυμάστε ότι λίγα, αν υπάρχουν στην ντόπια αγορά, γεωργικά χημικά έχουν εγκριθεί για χρήση σε αρωματικά φυτά. Η επιλογή των σπόρων είναι επίσης πολύ σημαντική. Για παράδειγμα, ανάλογα με την πηγή του σπόρου, ένα υψηλό ποσοστό των σπόρων βασιλικού μπορεί να παράγει ένα τύπο φύλλου που δεν είναι εμπορεύσιμο. Επιπλέον, πολλά βότανα, όπως μέλη της οικογένειας της μέντας, δεν πρέπει ποτέ να προέρχεται από σπόρους και πρέπει να αναπαράγονται αγενή (που αφορούν ή που δηλώνουν την αναπαραγωγή ή πολλαπλασιασμό που επιτυγχάνεται με αγενή τρόπο, είτε φυσικά (εκκολαπτόμενους, ριζώματα, κανάλια, λαμπτήρες, κ.λπ.) ή τεχνητά (με εμβολιασμό, καταβολάδες ή τη λήψη μοσχευμάτων) για να ληφθούν τα επιθυμητά χαρακτηριστικά.

Σε πολλές χώρες, τα βότανα επωφελούνται όταν αναπτύσσονται σε ζαρντινιέρες διότι επιτρέπουν το χώμα να θερμανθεί ταχύτερα νωρίς την άνοιξη και παρέχουν καλή αποστράγγιση. Επίσης συνιστάται ανεπιφύλακτα η χρήση του επιστρώματος για τον έλεγχο των ζιζανίων και για να κρατήσει το φύλλωμα καθαρό, αλλά και για να κρατήσει την υγρασία του εδάφους. Η έρευνά, ωστόσο, έχει δείξει ότι ο τύπος αχυροστρώματος μπορεί επίσης να είναι σημαντικός για ορισμένα βότανα. Για παράδειγμα, μια ποικιλία επιστρωμάτων για την παραγωγή βασιλικού, συμπεριλαμβανομένων το μαύρο πλαστικό, τα τσιπ σκληρού και μαλακού ξύλου και το άχυρο.

Ο καλός έλεγχος των ζιζανίων παίζει μεγάλο ρόλο στην αυξημένη παραγωγή ενώ τα επιστρώματα φρέσκου ξύλου (wood chip) μειώνουν σημαντικά τις αποδόσεις. Συνολικά, τα καλύτερα αποτελέσματα ελήφθησαν με το μαύρο πλαστικό επίστρωμα. Στις περισσότερες περιπτώσεις, η άρδευση είναι απαραίτητη, με την στάγδην άρδευση να είναι η καλύτερη επιλογή, επειδή μειώνει τη συχνότητα εμφάνισης της νόσου του φυλλώματος και επιτρέπει την συγκομιδή ανά πάσα στιγμή. Σε ορισμένες χώρες, οι περισσότεροι καλλιεργητές πρέπει να φυτέψουν νωρίς τα μοσχεύματα της ετήσιας παραγωγής για να αποκτήσουν υψηλές πρώιμες αποδόσεις στη σεζόν. Μπορούν επίσης να χρησιμοποιούν τεχνικές υψηλών φυτικών πληθυσμών, συμπεριλαμβανομένων διπλές σειρές ανά στρώση σε στενή απόσταση ανά σειρά για να πετύχουν τις υψηλότερες αποδόσεις ανά έκταση μονάδας.

Επειδή υπάρχουν τόσο λίγα γεωργικά χημικά εγκεκριμένα για χρήση σε αρωματικά φυτά, η κύρια μέθοδος ελέγχου των παρασίτων είναι η πρόληψη. Οι πολλαπλές καλλιέργειες, η αυστηρή αμειψισπορά, η προσεκτική υγιεινή και, μικρές πολλαπλές φυτεύσεις συνολικά έχουν την τάση να κρατούν τα προβλήματα των ασθενειών και των εντόμων στο ελάχιστο. Επειδή υπάρχει τόσο λίγες πληροφορίες διαθέσιμες σχετικά με τη γονιμοποίηση βότανων, θα πρέπει να ληφθεί μια δοκιμή εδάφους και να ακολουθηθούν οι σύνηθες γενικές συστάσεις για το μαρούλι ή τα περιβόλια.

Είναι καλύτερο να είναι κανείς συντηρητικός με τα λιπάσματα, κυρίως το άζωτο, γιατί πολλά βότανα χάνουν τη γεύση τους εάν έχουν μεγαλώσει πάρα πολύ γρήγορα. Επειδή οι καλύτερες τιμές για πολλά βότανα που παράγονται είναι αυτές εκτός εποχής, οι καλλιεργητές μπορούν να προσπαθήσουν να επεκτείνουν τις εποχές τους με τη χρήση των διπλών σειρών ανά στρώση σε στενή απόσταση ανά σειρά, σήραγγες και, τα μικρά, κινητά στεφάνια καλυμμένο με πλαστικό (μικρογραφίες θερμοκηπίων). Η παραγωγή σε θερμοκήπιο είναι επίσης δημοφιλές και συχνά κερδοφόρα.

Καλλιέργεια αρωματικών

Πώς και πότε το βότανο συλλέγεται είναι ζωτικής σημασίας για ένα προϊόν υψηλής ποιότητας. Για παράδειγμα, ο βασιλικός θα πρέπει να συλλέγεται τις δροσερές ώρες της ημέρας, ο χειρισμός να είναι πολύ ήπιος και να συσκευάζεται σε ψυγεία αμέσως μετά την συγκομιδή. Εάν ο καλλιεργητής είναι δημιουργικός και οργανωμένος, θα πρέπει να υπάρχουν πολύ λίγα απόβλητα. Για παράδειγμα, εάν υπάρχει μια υπεραφθονία του φρέσκου βασιλικού, παρασκευάστε σάλτσα τύπου πέστο και καταψύξτε την.

Όπως και με κάθε καλλιέργεια, είναι σημαντικό να καθιερωθούν αγορές πριν φυτευτεί η σοδειά. Οι πιο επιτυχημένες καλλιεργητές έχουν αυτοί που έχουν γίνει δημιουργικοί με τις στρατηγικές μάρκετινγκ τους. Για παράδειγμα, για το εστιατόριο οι πωλήσεις διαθέτουν και «το βότανο της εβδομάδας» παρέχοντας και κάποια δωρεάν βότανα και συνταγές για επίδοξους σεφ.

Μια άλλη επιχείρηση βότανων που ήταν πολύ επιτυχής είναι η παραγωγή και πώληση βότανων, έτοιμων φυτών, σε γλάστρες. Υπάρχει μεγάλη ζήτηση για φυτά γλάστρας, ζαρντινιέρας και κήπου την άνοιξη και η ζήτηση το φθινόπωρο επίσης αυξάνεται. Σε αντίθεση με ορισμένα άλλα φυτά ζαρντινιέρας, οι άνθρωποι θέλουν μια ποικιλία μεγαλύτερων, καλά εδραιωμένων φυτά βότανων. Δεν αγοράζουν πολλά από ένα είδος, αλλά ένα κάθε ένα από πολλά διαφορετικά είδη. Αυτό παρέχει μια μικρή αγορά για τους μικρούς ιδιοκτήτες θερμοκηπίων που μπορούν να παραγάγουν μια ποικιλία από βότανα, συμπεριλαμβανομένων το μονοετή και τα πολυετή φυτά. Τα βότανα σε μικρά φυτά πωλούνται με πολλούς τρόπους, συμπεριλαμβανομένων των ταχυδρομικών παραγγελιών, τα εξειδικευμένα καταστήματα, τα φυτώρια και, τα ανοιξιάτικα πανηγύρια και φεστιβάλ.

Ένα άλλο βότανο που καλλιεργείται και έχει μεγάλο ενδιαφέρον είναι το σκόρδο, ιδιαίτερα το σκόρδο γίγας. Πολλοί καλλιεργητές μικρών εκτάσεων προτιμούν το σκόρδο, διότι φυτεύεται το φθινόπωρο και η συγκομιδή γίνεται την άνοιξη, κάτι που τους επιτρέπει να έχουν πολλαπλή καλλιέργεια στη γη τους. Η καταπολέμηση των ζιζανίων είναι, όπως πάντα, ζωτικής σημασίας για να έχει καλό μέγεθος ο βολβός και, προς το παρόν, το ξήλωμα τους γίνεται όλα με το χέρι. Για την πρόληψη ανάπτυξης σοβαρών προβλημάτων με έντομα και ασθένειες, ένα αυστηρό σχέδιο αμειψισποράς θα πρέπει να ακολουθηθεί και μόνο οι καλύτεροι βολβοί θα πρέπει να χρησιμοποιούνται για την επαναφύτευση.

Το κλειδί για την επιτυχία με τα βότανα είναι, φυσικά, το μάρκετινγκ. Λόγω της ποικιλίας των βοτάνων και των προϊόντων βοτάνων, υπάρχουν πολλές ευκαιρίες για όλα τα μεγέθη καλλιέργειας βότανων. Τα βότανα είναι ιδιαίτερα καλά προσαρμοσμένα για μικρές επιχειρήσεις μερικής απασχόλησης, τις οικογενειακές επιχειρήσεις, όπου τα διάφορα μέλη της οικογένειας αναλαμβάνουν την ευθύνη για την καλλιέργεια, την παραγωγή προϊόντων προστιθέμενης αξίας και το μάρκετινγκ. Δεν έχει σημασία πόσο πουλιούνται τα βότανα, αλλά αντιθέτως είναι σημαντικό να εκπαιδευτεί ο πελάτης.

Διάφορα αρωματικά κουζίνας

Οι περισσότεροι άνθρωποι είναι γοητευμένοι με τα βότανα, αλλά ξέρουν λίγα πράγματα για αυτά. Όσο περισσότερο γνωρίζουν πώς να χρησιμοποιήσουν τα βότανα, τα περισσότερο τα αγοράζουν. Ένας τρόπος για να χειριστεί κανείς αυτό εποικοδομητικά και με μακροπρόθεσμο κέρδος, είναι να παράσχει κάρτες με συνταγές που περιέχουν βότανα. Αν τυχαίνει να πουλάτε οι ίδιοι βότανα από το αγρόκτημα σας, εκθεσιακοί κήποι θα σας βοηθήσουν να πραγματοποιήσετε τις πωλήσεις σας. Προσφέρετε περιηγήσεις στους κήπους σας. Περιγράψτε τα φυτά, πώς να τα μεγαλώνουν, πώς να φτιάχνουν τοπίο στον κήπο τους με αυτά και πώς να τα χρησιμοποιούν.

Κάντε τον κόπο να παρέχετε και σχέδια για τους κήπους έκθεσης σας και αφίσα μαζί με μια λίστα των φυτών που χρειάζονται να πραγματοποιηθούν, και φροντίστε να έχετε αφθονία των φυτών αυτών προς πώληση. Οι εκθέσεις βοτάνων και τα φεστιβάλ έχουν επίσης αποδειχθεί ότι είναι εξαιρετικά εργαλεία προώθησης και μεγάλα μέσα προώθησης πωλήσεων. Κατά τη διάρκεια αυτών των γεγονότων, υπάρχουν διαδηλώσεις και ομιλίες που προσφέρονται σε μια ποικιλία θεμάτων, όπως το πώς να κάνετε μια πέστο στο σπίτι, πώς να χρησιμοποιούν κινέζικα βότανα και, πώς να κάνει ένα όμορφο μπουκέτο μυρωδικών βοτάνων. Οι άνθρωποι είναι «πεινασμένοι» για τα αρωματικά φυτά και τα προϊόντα βοτάνων και δεν έχουμε καν αρχίσει να φθάνουμε ούτε το πλήρες δυναμικό του τι μπορούν να προσφέρουν, από φυτά, είδη τσάι, στεφάνια, σαπούνια, κλπ. περιορίζονται μόνο από τη φαντασία και τις ικανότητές του καθενός να διαχειριστεί μια διαφορετική επιχείρηση και να πουλά τα προϊόντα του. Το κλειδί είναι να εκμεταλλευτεί κανείς τις πολλές ευκαιρίες στην αγορά, τις απευθείας πωλήσεις, την χονδρική, την πώληση δι' αλληλογραφίας και εκθέσεις αναψυχής.

Φροντίστε να μείνετε ενημερωμένοι και να μοιράζεστε πληροφορίες μέσω συνδέσμων ή των περιφερειακών ενώσεων σας. Τα βότανα μπορούν να προσφέρουν συναρπαστικές ευκαιρίες σε πολλούς ανθρώπους. Ωστόσο, για να είναι κανείς επιτυχής, θα πρέπει να είναι πρόθυμοι να αναλάβουν μια διαφορετική προσέγγιση στην πώληση από ότι έχει κάνει ποτέ πριν και αυτό είναι ίσως η πιο σημαντική πρόκληση.